Impressioni di un giornalista americano

The Chicago Tribune

Nel  mese di Marzo del 1910 un giornalista americano inviato del “The Chicago Tribune”, incaricato di redigere alcuni articoli su alcuni paesi siciliani, passando da Mistretta scrisse un  interessante articolo avente come tema principale l’emigrazione verso gli Usa, che venne pubblicato circa due mesi e mezzo dopo su una intera pagina del quotidiano.  Essendone casualmente venuto a conoscenza tramite americani discendenti di emigrati mistrettesi, ho provveduto con l’ausilio di Google alla traduzione dell’articolo dal quale si evincono le pesanti condizioni socio-economiche dei Mistrettesi allora residenti.

Una città poggiata in vetta alla montagna, con molta moneta americana

articolo di George Amos Dorsey,

ph. D.LL.D. su “The Chicago Tribune”, 20 Maggio 1910

 

Mistretta, Sicilia, 8 Marzo 1910. Mistretta è il capoluogo dell'omonima circoscrizione, la più occidentale delle quattro frazioni della provincia di Messina. È in cima alle montagne, sulla sommità di una vetta, come tutti i paesi siciliani noti sulla costa. Poche città della provincia di Messina hanno un numero proporzionato di abitanti negli Stati Uniti. Sono venuto qui per tappa da Nicosia. È un viaggio duro di sette miglia e cinque ore su un passo di montagna, a 4000 piedi di altezza. Per molti chilometri siamo in mezzo a profonde chiazze di neve che riempiono gli anfratti. La nostra carrozza è piccola e antiquata. Abbiamo solo due cavalli. La strada è la migliore che abbia mai visto in Sicilia. Un allenatore migliore e dei buoni cavalli, cambiati lungo la strada, renderebbero il viaggio tanto attraente quanto interessante.  Un miglio oltre Nicosia, anche più in alto della città stessa, è il cimitero, o Capo Santo. Stiamo continuamente arrampicando. Oltre la fascia di terreno coltivato entriamo in un paese selvaggio e brullo vicino alla sommità del passo.  Si vedono querce di pochi piedi e mezzo di diametro. Superiamo sei bovini dei quali si occupano un vecchio e due cani. L'erba corta in molti punti è fittamente tappezzata di fiori. Oltre la cresta dei monti Nebrodi abbiamo lasciato lo spartiacque ionico; siamo in quello del mar Tirreno. Scendiamo un po ', ma per più di un'ora restiamo al di sopra della linea dei campi coltivati. Si vedono piccole macchie di pini verso l'Etna. I pendii delle montagne a nord sono ripidi. Gran parte del nostro cammino è lungo una profonda valle simile a un caffè. Le protezioni della strada in roccia e il suo drenaggio sono perfette.

Reclami da emigranti

Il nostro compagno di scena era uno dei quattordici agenti del piroscafo di Nicosia. Mi ha fornito uno o due fatti aggiuntivi sull'emigrazione americana della sua città. Ci sono sette circoli a Nicosia, uno per preti, uno per contadini, uno per operai, uno per artigiani, ecc. A Filadelfia c'è un circolo di sessanta nicosiani. L'agente dice di aver avuto diverse lamentele da parte di contadini che, arrivando a Chicago, non sono riusciti a trovare il loro bagaglio, a causa, secondo lui, del controllo imprudente a New York.

Questo agente dice che ce ne sono 8.000 invece di 6000 da Nicosia negli Stati Uniti. Chi torna da New York ha spesso la tubercolosi. Non ha saputo che nessuno tornasse da Chicago con questa malattia. Tra 5000 e 6000 sono emigrati in Argentina. Ci ha raccontato di un uomo di Nicosia che ha provato a New York per nove mesi ed è tornato, dichiarando che "avrebbe preferito mangiare pane secco a Nicosia piuttosto che uno schiavo negli Stati Uniti".

A chilometri di distanza si può scorgere il castello saraceno incoronato di roccia, che si innalza sopra Mistretta. La sua posizione non è bella come quella di Nicosia. Né si confronterà in posizione o carattere medievale con Castrogiovanni (attuale Enna, ndt) . Tuttavia, Mistretta ha una posizione meravigliosa ed è un interessante centro storico. Le sue strade sono insolitamente larghe per una città di montagna e la principale è ben asfaltata. Le altre strade sono pavimentate con ciottoli grezzi. Rispetto a Leonforte o Valguarnera, è una città pulita, anche più pulita di Nicosia. Ciò può essere dovuto al fatto che si trova a Messina, considerata la provincia più sviluppata della Sicilia.

Buoni edifici intorno alla piazza

La grande piazza finemente pavimentata è circondata da importanti edifici in pietra. Ad un'estremità c'è un bel porticato. Nella piazza ho trovato un uomo incappucciato e una dozzina di mendicanti. La capacità del mendicante siciliano di avvistare uno straniero è pari solo a quella dei proprietari delle locande. A causa della sua elevazione Mistretta durante l'inverno è spesso bagnata da dense e fredde nuvole di nebbia e pioggia. Le persone indossano abiti pesanti e caldi. In alcune case ho trovato un'interessante varietà di bracieri, come ho visto a Castrogiovanni. Si tratta di un'ampia padella di rame, larga due piedi e profonda quattro pollici, il cui bordo poggia su un'ampia cornice circolare di legno. La padella porta cenere e carbone. La terra qui intorno, dice il padrone di casa, è povera. La maggior parte è detenuta da cinque baroni e sei ricche famiglie, ciascuna proprietaria di quattro o cinque feudi, o grandi tenute. L'agente del piroscafo fa il calzolaio. Lo abbiamo trovato a giocare a carte in un saloon e drogheria, proprietà di suo fratello.

Emigranti da 17 anni

L'emigrazione è iniziata diciassette anni fa. Ci sono almeno 3000 persone negli Stati Uniti da Mistretta. L'ottanta per cento di loro si trova a New York. Vivono tra l'Undicesima e la Quattordicesima strada. Altre città preferite sono Lawrence, Boston, Williansburg, Philadelphia e Milwaukee. Tra 200 e 300 sono diventati cittadini; la maggioranza vive a New York; alcuni si trovano a Filadelfia e Williamsburg. Non è previsto che tornino a Mistretta, se non per una visita. L'emigrazione probabilmente non sarà così grande in futuro come lo è stata in passato. La causa principale dell'emigrazione era la scarsità di terre disponibili di buona qualità. Dei 3000 emigranti, l'80% erano contadini, il 20% braccianti generali. Molti contadini erano piccoli proprietari terrieri. Le loro fattorie variavano da due a tre acri, per un valore da 15 a 30  dollari per acro. Molte donne e ragazze sono emigrate. A New York e in altre città fanno vestiti e cappelli.   

La terra è così povera che è difficile prendere in prestito denaro. I proprietari terrieri che desiderano emigrare sono spesso obbligati a vendere la loro terra. Rimangono negli Stati Uniti tre o quattro anni, ritornano, acquistano un terreno per una casa e riacquistano la loro terra o aggiungono uno o due acri alle loro fattorie. Pochi si accontentano di restare. Quando raggiungono un piccolo gruzzolo, comprano un biglietto per New York. L'emigrazione per quest'anno è appena iniziata. Il mese prossimo molti partiranno, tra i quali una trentina a casa in visita. Tre di loro sono tornati a prendere le mogli. Uno è tornato per una visita di un mese con i suoi genitori.

Prima che iniziasse l'emigrazione i braccianti contadini si accontentavano di 20 centesimi al giorno; ora, 60 centesimi. Ora sono più civili; spendono i loro soldi più liberamente, mangiano di più e si vestono meglio.

Prevale una maggiore fiducia. Nella cassa di risparmio ci sono centinaia di migliaia di dollari, tutti soldi americani. Case e terreni sono aumentati di valore. Pochi che sono tornati hanno aperto negozi.

Un uomo è tornato non molto tempo fa e ha aperto un piccolo negozio. Poi, giorni dopo, ha fatto il tutto esaurito ed è tornato a New York con moglie e figli. Riprendono olio e formaggio. C'è un commercio costante di queste due merci tra Mistretta e New York. Nessuno si oppone all'emigrazione tranne i grandi proprietari terrieri. I braccianti contadini hanno tanta paura del tema che spesso comprano i biglietti, prendono il passaporto e prendono tutti gli accordi, informando i loro padroni della loro intenzione solo il giorno in cui devono partire per Palermo.

A causa dell'elevata percentuale di braccianti agricoli tra gli emigranti, non più del 50%, secondo un informatore, e il 30%, secondo un altro, sa leggere o scrivere. L'emigrazione non ha diminuito materialmente la criminalità, perché Mistretta non ha mai avuto una grande popolazione criminale. Ammettono che i ladri di bestiame abbondano nel paese e che pochi hanno la resistenza per cercare di allevare bestiame. Il furto è pressoché sconosciuto a Mistretta. L'ultimo omicidio è stato commesso da un uomo di 54 anni, che ha ucciso sua moglie, di 60 anni, perché geloso. Si ritiene che fosse pazzo. Si credeva un santo.

Estrema povertà degli anni precedenti

Estrema povertà degli anni precedenti

L'emigrazione americana ha salvato Mistretta dalla miseria generale e dalla miserabile povertà. Mi dicono che in passato l'unico cibo di molte famiglie era un paio di verdure raccolte sul ciglio della strada e una pappa di farina e acqua in cui le verdure erano state cotte. Questo e un pizzico di sale li hanno tenuti in vita da un anno all'altro. Eppure mi dicono che prima che la filossera uccidesse le viti non c'era motivo di emigrare da Mistretta. Ho chiesto cosa succederebbe se tutti quelli che ora sono negli Stati Uniti tornassero. Hanno convenuto che chi ha soldi sarebbe una gradita aggiunta alla comunità, ma che chi non ha soldi sarebbe pericoloso. Pressati per una spiegazione di questo,  hanno detto che se non avessero soldi sarebbero stati obbligati a rubare per guadagnarsi da vivere. Molti tornano con la tubercolosi. Di tutte le case che ho visitato la più interessante è quella di un pastore. Il pastore in persona è sulla collina con le sue pecore. La sua famiglia lo vede raramente. Per prendersi cura di un gregge per un anno riceve paglia per il suo pony, un po 'di pane e vino ogni giorno e trenta dollari. Nella casa del pastore ho trovato sua moglie, suo genero e quattro dei suoi sette figli. Uno dei suoi figli è stato tre anni a Cleveland. È un mestolone. Il genero ha "spalato" per tre anni e mezzo a New London, Connecticut. È a casa da due anni. Il mese prossimo tornerà a New London, lasciando moglie e bambino. Ha un fratello a Passaic. Ha una bella faccia e sembra un operaio sobrio e industrioso. Sua moglie è insolitamente carina.  

Casa pulita e in ordine

https://www.lafeltrinelli.it/libri/ritagli-mistretta/9788891112439

La casa del pastore è composta da due stanze ciascuna pulita e in buon ordine. La cucina, antistante la casa, si apre in un ampio locale sul retro da un'unica porta, che non ha altro sbocco. Le sue altre tre mura sono le mura di altre case. Questa stanza sul retro è salotto e camera da letto. Ha un buon pavimento piastrellato, due pareti pulite, un buon tavolo, una dozzina di sedie e una lampada pulita. Le sue pareti sono bianche e il soffitto è in legno. La madre ci ha offerto dolci e vino. Si parlava molto ad alta voce, ma era vera ospitalità. Una graziosa ragazzina di 12 anni dalle guance rosse ha cantato diverse canzoni siciliane. È da sperare, come si crede, che lei non conosca il significato delle parole delle canzoni.

Questa casa di pastori è la migliore che ho visto a Mistretta, da cui le persone emigrano negli Stati Uniti. La casa di un altro “mestolone” di News London, da cui siamo entrati attraverso una stalla al piano terra fino a un unico locale sovrastante con una pesante finestra di legno davanti, è più caratteristica delle case degli emigranti Mistretta. Ma nessuno di loro, né dentro né fuori, né nel carattere delle strade che si affacciano, è abbattuto come quelli che ho visitato nei paesi delle province di Catania, Caltanissetta e Girgenti.

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Commenti più recenti

16.09 | 16:52

leggerò i libri di Maria Messina; oltretutto è bellissima

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24.01 | 15:01

Ho cercato di leggere le poesie in Mistrettese, io non ho dimenticato il dialetto, però a malincuore alcune proprio non riesco a decifrarle.
Bravi tutti

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09.01 | 16:06

Mi dispiace. Non so.

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09.01 | 16:04

Personalmente non so. Speriamo che possa rispondere qualcuno che porta questo cognome.

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